14 mai 1915 – Mort d’un cuistot delémontain sur le Lusitania

Coupure de presse : « Trois Suisses sur le Lusitania ».

Le Lusitania. Trois Suisses se trouvaient sur ce transatlantique. Mr Adolphe Nusbaum est frère de Mr Nusbaum, tenancier de l’Hôtel du Soleil à Delémont où se trouve l’Etat major.

Commentaire

Pour contrer le blocus maritime décrété par les Alliés contre les Empires centraux au début du conflit, l’Allemagne riposte en proclamant la guerre sous-marine contre les navires qui ravitaillent ses ennemis. Pour ne pas provoquer les neutres, les Allemands n’attaquent que les navires qui pénètrent dans les eaux territoriales britanniques. Le 7 mai 1915, le paquebot anglais Lusitania, en provenance des Etats-Unis, est coulé au large des côtes irlandaises. Il sombre en quelques minutes entraînant dans la mort plus de la moitié de ses 1959 passagers, parmi lesquels 189 Américains. Les Allemands affirment que le navire transportait certes des civils, mais également 50 tonnes d’armes et de munitions. Cette accusation, exacte mais dont l’aveu ferait scandale, est récusée par les Anglo-Saxons. La présidence américaine hausse alors le ton face à l’Allemagne qui suspend la guerre sous-marine jusqu’au 31 janvier 1917 afin de ne pas provoquer l’entrée en guerre des Etats-Unis. Ceux-ci finissent néanmoins par déclarer la guerre aux Empires centraux le 6 avril 1917. Avant 1914, nombreux sont les Jurassiens, qualifiés ou non, qui s’expatrient dans les Amériques pour fuir, comme ce cuisinier delémontain employé sur le Lusitania, la pauvreté qui règne dans les sept districts.

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